O Dia Internacional dos Abutres celebra-se anualmente no primeiro sábado de setembro. Nesta efeméride, por todo o mundo, comemora-se a importância da conservação destas aves, vitais para os ecossistemas, e alerta-se a sociedade para as sérias ameaças que as mesmas enfrentam. A Liga para a Protecção da Natureza e a Herdade da Contenda celebram esta data fazendo o balanço de mais uma época de reprodução do abutre-preto, a espécie de abutre mais ameaçada de Portugal, no sudeste do Alentejo.

Em 2020, nidificaram dez casais de abutre-preto no sudeste do Alentejo, na Herdade da Contenda, tendo-se assim consolidado o seu restabelecimento na região. Este número representa atualmente cerca de um terço dos casais existentes em Portugal. Três destes casais conseguiram criar com sucesso, dando deste modo continuidade à recuperação desta ave no Sul do país.

A monitorização efetuada pela Liga para a Protecção da Natureza (LPN) em colaboração com a Herdade da Contenda, Empresa Municipal (E. M.) e com o acompanhamento do Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), confirmou este ano a existência de dez casais nidificantes de abutre-preto nesta herdade, no concelho de Moura, três em ninhos artificiais anteriormente instalados pelo projeto LIFE “Habitat Lince Abutre” e sete em ninhos naturais. Oito desses casais conseguiram fazer postura de um ovo (como é característico da espécie), dos quais nasceram seis crias. Embora três destas crias não tenham sobrevivido (uma delas devido a queda do ninho e as outras por causas desconhecidas, provavelmente devido ao calor extremo durante o seu desenvolvimento), três, todos machos, ultrapassaram já os três meses de idade, estando nesta fase prestes a deixar os seus ninhos com sucesso!

Um destes jovens abutres foi batizado de Chaparrito, num processo de votação online bastante concorrido (com mais de 200 participações).

Estes resultados embora representem mais um passo no sentido da tão desejada e efetiva recuperação da espécie no Alentejo e em Portugal, revelam a necessidade de dar continuidade aos esforços de conservação dirigidos ao abutre-preto de forma a aumentar a sobrevivência e sucesso na reprodução. Em particular salienta-se a necessidade de um acompanhamento mais próximo da reprodução e a intervenção em períodos críticos do desenvolvimento das crias, nomeadamente durante os picos de calor e de escassez de alimento.

Os abutres são extremamente importantes para manter a sanidade dos ecossistemas, estando no entanto em risco de extinção em Portugal e sujeitos a diversas ameaças à sua sobrevivência, a maioria de origem humana, de onde se destacam o envenenamento e a escassez de alimento. Também a utilização do diclofenac (um anti-inflamatório não esteroide) para o tratamento do gado representa um enorme risco para estas aves necrófagas no nosso país, estando ainda, após vários anos, o Estado Português a avaliar a autorização do seu uso na pecuária.

Nos últimos anos, a monitorização da reprodução do abutre-preto e as medidas de conservação dirigidas a esta espécie na região foram realizadas no âmbito do projeto Orniturismo – Conservação, Proteção e Valorização do Património Ornitológico. A LPN e a Herdade da Contenda, E. M. são dois dos parceiros deste projeto, que tem por objetivo geral conservar, proteger e valorizar o Património Ornitológico presente na região transfronteiriça Alentejo-Andaluzia, com a finalidade de desenvolver e consolidar modelos de atividades turísticas sustentáveis, que possam contribuir para o reforço da economia de ambas as regiões.

Desde que em 2015 a espécie voltou a reproduzir-se na região, após mais de 40 anos sem registo de reprodução a sul do rio Tejo, este é o sexto ano consecutivo em que o abutre-preto cria com sucesso na Herdade da Contenda e mantém ou aumenta o respetivo número de casais nidificantes. Tal tem sido possível, sobretudo, em consequência dos esforços de conservação desenvolvidos pela LPN em colaboração com a Herdade da Contenda, E. M., beneficiando da importante e adequada gestão deste território propriedade do município de Moura.

 

SOBRE A HERDADE DA CONTENDA
A Herdade da Contenda é propriedade do Município de Moura e é gerida pela Herdade da Contenda, E. M.. De reconhecido valor natural, cénico e cinegético, corresponde a uma área com uma importância fundamental na conservação da biodiversidade da região. Desde há longos anos Zona de Caça Nacional e Perímetro Florestal, a Herdade da Contenda é parte integrante e essencial para o equilíbrio ecológico da Rede Natura 2000 na margem esquerda do Guadiana. | http://herdadedacontenda.pt/

 

SOBRE A LPN – LIGA PARA A PROTECÇÃO DA NATUREZA
A LPN é uma Organização Não Governamental de Ambiente (ONGA), de âmbito nacional, fundada em 1948, sendo a associação de defesa do ambiente mais antiga da Península Ibérica. A LPN assume como missão contribuir para a conservação do Património Natural, da diversidade das espécies e dos ecossistemas e a defesa do Ambiente, numa perspetiva de desenvolvimento sustentável, que assegure qualidade de vida às gerações presentes e vindouras. | www.lpn.pt

 

SOBRE O ABUTRE-PRETO
O abutre-preto (Aegypius monachus) é uma ave necrófaga ameaçada, classificada no nosso país como Criticamente em Perigo. Deixou de nidificar em Portugal no início da década de 1970. Só em 2010 esta espécie regressou como reprodutora ao nosso país, onde nidifica apenas no Tejo Internacional (cerca de 20 casais), no Douro Internacional (2 casais) e, desde 2015, no Alentejo.

 

Poderá encontrar mais informações sobre o projeto Orniturismo, co-financiado a 75% pelo Programa de Cooperação Interreg V A Espanha – Portugal (POCTEP) 2014-2020, aqui.